About us

The Digital Rural Lab was created in 2018 to study the implications of the digital revolution for the rural and the remote, focusing on its implications in terms of Architecture, Engineering, Urbanism, Landscape and Design. We bring to the foreground rural-native phenomena, avoiding the more usual urban-centric approach, looking into the ways that the 50% of population that continue to live in the countryside are empowered and self-organised by means of digital technologies.

Rural areas offer an opportunity to combine vernacular culture with innovative technologies, passive climate control systems and traditional building techniques with computer-based applications for advanced structural analysis, interactive interfaces and new materials.
The intersection of tradition and innovation in the field of architecture opens a multiple-scale conversation that comprises a range of interests, from environmental sensibilities to building processes, implying changes in urban form, the idea of the countryside, and future life models.

Rural territories, both as a geological and sensory representation, are defining elements of the identities, populations and, even, social perceptions of the environment that forms cultures, economies and social structures in human communities. Meanwhile, participation, transparency and accountability lay the foundations for rural community empowerment.
Against the confused understanding of our high-tech reality by current political forces, emancipatory and future-oriented possibilities of our society can be reclaimed trough horizontal and bottom-up structures: social, political, technical networks in search of an economy capable of advancing standards, liberating humanity from work and developing technologies that expand our freedoms.

As social media animals, we humans, participate in a synchronized choreography of affections and cares that takes place within a hybrid space between virtual and real. Tinder, Instagram, Twitter or Facebook redefine us as individuals and the way we satisfy our social needs.
From seeking for love to celebrating birthdays or protesting, social media has radically scale up our ability to meet and gather, regardless of the initial location. Interconnected events, massive meet-ups, collaborative routes and responsive occupations are new forms to experience the extended society over the wider territory of the countryside, generating a form of rural cosmopolitanism.

Due to the changing demographics in rural areas, rural hospitals are closing down at an alarming rate. A solution to this health care delivery challenge can be found in technological innovations, like telemedicine, as a way of delivering care across distances. One-on-one telemedicine consultations with specialists can be accomplished using everyday devices such as mobile tablets and smartphones and the ability to share high resolution photos and videoconferences via internet.
The rise of remote health care can transform homes radically. In the centre of this group of transformations are bedrooms, which, with scans and projections, will enable the specialist to examine and monitorize patients’ condition. These interfaces for medical diagnosis and treatment are the new design challenge of our domestic bliss.

One way to adress population decline in rural areas is with knowbots and robots. Shrinking towns and villages can benefit from the introduction of robotics in their working population. Highly advanced, learning machines can supply the services that are disappearing in rural areas and open a space for new humans to no-humans interactions.
UX User Experience, design thinking and communication design become crucial for robots and knowbots to work cooperatively and safely with people in dynamic human-related environments, which are not always robot inclusive. Roboticits, architects and designers find a shared challenge in the production of robot friendly social spaces.

The idea of Anthropocene, global warming and the exhaustion of natural resources, has forced us to rethink our relationship with the landscape. An innovative strategy to make sense of this triple crisis embraces the introduction of the latest technological developments, like Augmented Reality or Internet of Things, in pursuit of sustainable exploitation of resources, productive landscapes and circular economies.
Superimposing layers of virtual information into the immediate environment or enabling objects to be sensed or controlled remotely across the network infrastructure reshapes the idea of an altered landscape. Towards a gradual horizontal enrolment, collectives, groups and sensibilities are convened to experiment with the production of landscape in everyday life.

Disruptive technologies such as domestic 3D printing, automated vehicles or drone delivery services can blur the idea of the remote. A number of industries are already fabricating spare parts on demand at the selling point, and a variety of products are available for domestic 3d fabrication, eliminating the need for heavy logistic networks; on the other hand, drone delivery is supplying essentials to previously inaccessible areas.
Inhabitants of rural areas can engage in a new model of light urbanism, a system where the tradition of heavy infrastructures is replaced by immaterial equipment, where motorways are made obsolete by drones, and factories are substituted by networks of domestic 3D printers.

Scientific and technological advances are opening up new possibilities for farmers. Remote sensing techniques, GPS data tracking management and real-time data monitoring apps can improve on-farm decision-making and execution, providing an entirely new level of economic benefits. The networked digital farm makes agriculture more efficient and sustainable delivering hyper-local and field-specific information.
These factors introduce a significant change in the social definition of landscape. The possibility to read the landscape, to combine different sets of data, to connect actions from different agents and to involve society in a participatory management of the territory renders the landscape as a cultural phenomenon.

Open media resources can provide access to high-quality education for students everywhere. Educators and technologists can build learning tools and contribute in participatory culture, sharing innovative solutions to benefit a common space for creativity and relevant learning.
Open education also transforms the spaces designed for traditional teaching and studying. Classrooms no longer need to be four-walled spaces, nor be clustered in schools but dispersed in the territory. Equipped squares and parks can become innovative locations of learning, where spontaneous activities meet engaged learners.

Qué hacemos

Digital Rural Lab nace en 2018 para estudiar lo que ocurre cuando la revolución digital se extiende sobre el medio rural, para imaginar sus implicaciones en términos de Arquitectura, Ingeniería, Urbanismo, Paisaje y Diseño. Ponemos en primer plano los fenómenos emergentes las zonas rurales, evitando el enfoque urbano-centrico, investigando las formas en que el 50% de la población que continúa viviendo en el campo se empodera y se autoorganiza mediante tecnologías digitales.

Las zonas rurales son una oportunidad para combinar la cultura vernácula y la innovación tecnológica; las técnicas pasivas de climatización y los materiales reciclados se mezclan con las posibilidades de manipulación que ofrece la tecnología digital, el cálculo estructural avanzado y los nuevos materiales.
En el cruce de tradición e innovación surge un debate de muchas escalas que incluye desde sensibilidades medioambientales a procesos constructivos, mutaciones en la forma urbana o nuevos modelos de vida.

Los territorios rurales, como representaciones geológicas y sensoriales, son elementos constituyentes de identidades, poblaciones e, incluso, percepciones sociales del medio ambiente que dan forma a culturas, economías y estructuras sociales en las agrupaciones humanas. La participación, transparencia y responsabilidades sienta las bases del empoderamiento de las comunidades rurales.
Frente a la noción borrosa de nuestra realidad tecnológica por parte de las fuerzas políticas actuales, las estructuras horizontales y autogeneradas aparecen en reclamo de las visiones emancipatorias y futuristas de nuestra sociedad. Como sistemas sociotencnopoliticos en búsqueda de una economía capaz de mejorar los estándares, liberar la humanidad del trabajo y desarrollar tecnologías que expandan nuestras libertades.

Como seres de redes sociales, participamos en una coreografía de afectos y cuidados que tiene lugar en un espacio hibrido entre lo virtual y lo real. Tinder, Instagram, Twitter o Facebook redefinen la forma en que satisfacemos nuestras necesidades sociales.
Ya sea para buscar el amor, celebrar un cumpleaños o participar en una protesta, las redes sociales han transformado radicalmente nuestra capacidad de quedar y juntarnos como sociedad extendida sobre el territorio amplio, generando una forma de cosmopolitismo rural.

Los hospitales rurales están desapareciendo a un ritmo alarmante como consecuencia de la depresión demográfica en estas áreas. El reto que supone ofrecer servicios médicos a domicilio ha encontrado respuestas en innovaciones tecnológicas como la telemedicina. Las consultas telemédicas con un especialista que ofrece atención personalizada son posibles gracias a dispositivos de uso cotidiano como tabletas y smartphones, junto con la capacidad de compartir, a través de internet, videoconferencias y fotografía en alta resolución.
El auge de una distribución de cuidados a lugares remotos, gracias a la telemedicina, trae consigo transformaciones en nuestros hogares. En el centro estarían los dormitorios, los cuales permitirán a los especialistas examinar y monitorizar el estado de sus pacientes mediante escáner y proyectores. Estas interfaces de diagnóstico médico y tratamiento son un nuevo reto de diseño que puede incrementar el bienestar doméstico.

Los robots físicos o virtuales son una forma de combatir el deterioro demográfico en el medio rural. Su introducción en poblaciones rurales supone un gran beneficio: maquinas inteligentes pueden cubrir servicios que están despareciendo y abrir un espacio para interacciones entre humanos y no humanos.
UX User Experience, Design Thinking y Diseño de la Comunicación son claves para que bots y robots trabajen de forma cooperativa y segura con personas en ambientes humano-normativos. Roboticistas, arquitectos y diseñadores encuentran aquí un reto en la producción de espacios sociales inclusivos para robots.

La idea de Antropoceno, el calentamiento global y el agotamiento de ciertos recursos naturales, nos hecho repensar nuestra relación con el paisaje. Para responder a la resultante crisis medioambiental, económica y política, se buscan estrategias que proyecten las posibilidades que ofrece la última tecnología hacia una explotación sostenible de los recursos, paisajes productivos y economías circulares.
Superponer capas de información virtual sobre tu entorno inmediato a través de la Realidad Aumentada o manipular, de forma remota, objetos en red a través del Internet de las Cosas redibuja las formas de intervenir sobre el paisaje. Así, desde una participación gradual y horizontal, grupos, colectivos y sensibilidades pueden experimentar día a día con la producción de paisaje.

Con la introducción de tecnologías disruptivas como la impresión 3D doméstica, los vehículos autónomos o los servicios de reparto por drones, comienza a desdibujarse la idea de lo remoto. Varias industrias ya fabrican piezas de repuesto bajo demanda en el punto de venta, y una variedad de redes ofrecen productos para la su fabricación digital doméstica, eliminando la necesidad de redes logísticas pesadas; por otro lado, el reparto por drones ya proporciona medicinas y víveres esenciales en áreas anteriormente inaccesibles.
Los habitantes de áreas rurales pueden participar en un nuevo modelo de urbanismo ligero, un sistema donde la tradición de infraestructuras pesadas es reemplazada por equipos casi inmateriales, donde las autopistas quedan obsoletas ante los drones, y las fábricas son sustituidas por redes de impresoras 3D domésticas.

Los últimos avances en ciencia y tecnología despliegan un escenario de posibilidades para granjeros y técnicos agrícolas. Con los sistemas de teledetección, localización GPS y monitorización de datos a tiempo real se mejora la ejecución y toma de decisiones desde la misma plantación, dando acceso a un nuevo volumen de beneficios económicos. Las granjas digitalmente conectadas posibilitan, a través de redes de información hiperlocal y especifica del territorio, una agricultura más eficiente y sostenible. Estos factores introducen un cambio en la definición social de paisaje. La posibilidad de leer el paisaje, combinar diferentes grupos de datos, conectar acciones de diferentes agentes e involucrar a la sociedad en una gestión del territorio participada configura el paisaje como fenómeno cultural.

Gracias a canales de comunicación a distancia, estudiantes en cualquier lugar tienen acceso a una educación de calidad. Educadores y programadores pueden desarrollar herramientas de aprendizaje y contribuir a una cultura participada en la que soluciones innovadoras se comparten, un lugar común para la creatividad y el aprendizaje singular.
La educación a distancia transforma los espacios de enseñanza tradicionales. Las aulas dejan de ser espacios necesariamente delimitados por cuatro paredes. Tampoco tendrán que aglutinarse en colegios, las aulas aparecen de forma dispersa por el pueblo como extensión de lo doméstico. Las plazas y parques se equiparán para convertirse en los nuevos lugares de aprendizaje, donde actividades espontaneas conviven con estudiantes entusiastas.